底にドスドスと穴をあけ、ペースを打ち込んでいく貞さん。「最近はもう接着剤の接着力がよくなっているし、登山道の足場も整備されていてよくなっているので、ピタっとくっついて動かない。今はそこまで必要がないかもしれません。作っている方からすると、これをやっておけばずれる可能性が少なくなるという安心感があるんですよ」

数々の修理から学び、進化し続ける中山製靴の靴。

中山製靴では登山靴の卸売と、修理を長年やってきました。現在の製品ラインナップは登山靴では「G型」「1100」「1000DX」「1000」「700」そしてタウンシューズの「プレーン」「チロリアン」が基本の7種。これにハイカット、ローカット、ソフトタイプやハードタイプ、カラーなど、お客さまのリクエストによってさまざまにつくっています。

これだけ登山靴を熟知しているので、淳一さんもかつては山登りをされていたのかと思いきや、登山はまったくしないのだそう。「やらないからいいんだよ。やるとダメ。これでいいってことになっちゃうだろ」と淳一さん。

「もう40年、登山靴の修理をやっています。修理をやっているといちばんよくわかる。修理に来る靴はみんなシワだらけ。“あまり”があるからシワがでる。足にちゃんと合っていれば型崩れ、シワがよることがないんです。どうしたらこうならないかというのを考えて、1つ1つ改良を加えて、うちの靴はつくっていったんです」

先生は修理靴だと淳一さんは言います。この靴はここがダメだから、こういうふうに悪くなる。この靴はここがダメだから、こうなるっていうのがわかるようになる。デザインもそうで、バランスがよくないとダメ。そういういったことを1足、1足からすべて勉強し、中山製靴の靴をつくりあげてきたのだそう。

「完成するまで何十年とかかっている。直し、直し、改良してやってきた。ずっとね。いまだに気に入らないところがあれば直している。年中直している。完成までは程遠いかな」

淳一さんは創業60年を記念しニューモデルをリリースしました。ステッチダウン製法のクラシカルなデザインのミッドカッドモデルで、日常使いから旅行などに最適な1足。山道にも対応しているため、ハイキングなどでも使えるのだそうです。

淳一さんがつくりだし、貞さんが受け継ぎ、いまなお進化を続ける中山製靴の靴。
実際に足を入れてみると、淳一さんが追求し続けているフィット感を実感することができるでしょう。足の裏がぴったり、吸い付くようにソールにくっつき、甲も足首も、その上の、足と靴がフィットし、ひじょうに軽く感じます。

靴をつくる工程は100以上あります。靴をつくるというのは、ただ単に品物をかたちにしていくということだけではありません。おそらく表面から見えているものの倍、3倍、4倍の部品が靴のなかには組み込まれ、職人の創意工夫が凝縮されているのです。

データ

中山製靴
住所:東京都足立区谷中3-4-15
電話:03-5616-8775
営業:8時30分〜17時30分

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