靴屋であって靴屋ではない「WFG」のこだわり

Footwear Gallery(以下、WFG)の創業は1979年。ヨットが趣味だったオーナーが研修で渡米した際、当時まだ日本になかった「デッキシューズ」に出会い、輸入したことがはじまりなのだとか。

「当時、日本のヨットスタイルといえば、ゴムつなぎに長靴だったのに対し、アメリカではチノパンにデッキシューズと洗練されたスタイルでヨットを楽しんでいたそうです。それをきっかけに欧米、特にヨーロッパの靴文化に感銘を受けました。靴を輸入するだけではなく、ブランドや工房が発するアイデンティティを掘り起こしてきたのです。私たちは単なる靴屋ではなく、その靴が生まれた国の歴史や文化と革製品の魅力を伝えることを創業以来大切にしています。WFGの取り扱うすべての靴には物語が存在しているんですよ」

そうお話くださったのは、WFG取締役の日高竜介さん。靴先進国といわれるフランス、イタリアなどの国々はその歴史の長さはもちろん、文化と革製品には密接な関係にあると言葉を続けます。

「例えば料理を作ったり、掃除をしたりするときにも彼らは靴を履いていますよね。いわば、ベッドに入る直前まで共にあるわけです。それほど長い時間を過ごす靴へのこだわりが強いのは当たり前のことなのかもしれません。物語にはそんな日常も含められているんです」。

「靴」は意思の伝達に欠かせないもの

当たり前にように靴を履き、外出している私たちですが、もし靴がなかったら?夏の焼け付くようなアスファルト、冬の凍てつくアスファストを裸足で歩くことはできませんよね。そんな生きる上で欠かせない靴を、WFGはさらに深く追求しています。

「靴を変えると人生が変わるというのは決して大げさなことではありません。共に人生を歩む靴があれば、どこにだって行くことができます。「生きるとは意思を持って移動すること」。それが私たちが考える「靴」の存在価値です。だからこそ、靴選びはもっと慎重になるべきですし、こだわりを持っていただきたいですね」

良い靴の選び方

履いているうちに足に痛みを感じたり、違和感を感じたりするようでは共に歩むにはちょっと不安。また、いくら気に入っていても流行遅れではとちょっと恥ずかしい……。WFGが提案する「良い靴」とはどんなものなのでしょう。

「ジャケットやネクタイなど、身につけるものは下着も含めたくさんありますが、中でも靴は体に一番密着しています。そして唯一、痛みを感じるアイテムでもあります。良い靴というのはまず、そのようなストレスがないこと。靴は、制作過程で人の手が入れば入るほど足にフィットし、痛みのリスクが減るという特徴があります。機械任せではなく、熟練の職人たちの手によって作り出される靴には、感覚や感触など、数字では表せないものが宿っているのではないでしょうか」

機械による大量生産では微調整が難しいのに対し、靴職人たち熟練の技による丁寧な靴作りは、パーツひとつひとつを丁寧に仕上げて行きます。素材となる皮も、柔らかすぎず、硬すぎない、生まれて2歳前後の仔牛の革を使用するなど、ヨーロッパの職人たちは、すべてにおいて妥協がありません。

「気に入った靴は何度も修理をして長く履き続けたいもの。つまり、良い靴というのは、愛着が持てる靴だと思います。靴が人生の相棒だとしたら、できるだけ長く共に歩みたいですよね。靴をはじめ、良い革製品というには経年変化を味わえる「嗜好品」ともいえます。共に歳を重ね、時にメンテナンスを繰り返しながら靴を楽しんでいただきたいですね。

また、デザインにおいては、流行に左右されない普遍的なデザインをおすすめします。長く愛され続けてきたのには理由があり、先人たちが守り続けてきた靴の歴史でもあります。そうした背景も味わっていただけたら嬉しいですね」。

世界中の靴マニアが絶賛するジャパン クオリティー

創業以来、イタリア・フランス・イギリスなどヨーロッパの著名なブランドの日本デビューに貢献してきたWFG。2006年からは国産の靴の販売にも力を入れています。

「日本の靴産業は危機的状態にあります。靴職人の後継者問題や新興国での機械による大量生産などがその理由です。靴に携わる者の使命として、現状を変えたいというのが取り扱いをはじめた一番の理由です。
面白いのは、そうした状況にありながら、世界中の靴マニアたちは日本にわざわざ靴を作りにきていること。それは、ひとえに日本の職人たちの丁寧な仕事が高く評価されているからです。ヨーロッパに比べると日本の靴の歴史は浅いのですが、ものづくりに対する真摯な姿勢は、今や靴先進国のヨーロッパに勝るといっても過言ではありません」

靴先進国であるイタリアでは、気に入った靴は何度も修理して長く履きたいという気持ちと、何十年もメンテナンスして履いている靴に対する自負や愛着心が根付いています。その思いを継承すべく、WFGでは同店で購入した靴はもちろんのこと、他店で購入したものもリペアを行なっています。

「修理は人様の愛着や思い入れのあるものに私たちが手を加えることによって可能な限り蘇らせることができ、そしてそれを喜んでいただける醍醐味があります。時を超えて存在するものの価値を共感いただけたらこんな嬉しいことはありません」

最後に、イタリアのことわざをひとつ、ご紹介しましょう。

“その人が履いている靴は、その人の人格そのものを表すものである“

共に歩む最高の一足がきっと見つかるWorld Footwear Galleryもまた、長い人生のよき理解者であり、「相棒」なのかもしれません。

DATA

World Footwear Gallery GINZA SIX
東京都銀座6-10-1-5F
電話 03-6263-9991
営業時間:10:30〜20:30
定休日:無休

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

関連する記事

脱リクルートシューズ!できる社会人を目指すならリーガルを履こう

新社会人になっても、靴は就活の時と同じ人は多いのではないでしょうか?そんな方にはまず一足。リーガルのビジネス…

cocotan / 1041 view

ロイヤルワラントの称号を持つ老舗ブランド「トリッカーズ」 人気のカントリーコレクショ…

イギリス伝統の革靴Tricker’s(トリッカーズ)。ロイヤルワラント(英国王室御用達)の称号を持ち、150…

mayulu / 1027 view

靴のサイズ表記はこんなに種類がある!日本、アメリカ、ヨーロッパ、韓国の違いを解説

靴のサイズ表記は日本と海外では異なります。うっかり間違えて買わないようにサイズの表示の仕方について知っておき…

cocotan / 1844 view

Trading Post(トレーディングポスト)で自分を成長させる靴との出会う! 「…

Trading Post(トレーディングポスト)には出会いがある。レザーシューズに初めて足を通したとき。大人…

シューズボックス編集部 / 569 view

小柄さん必見!ファッショニスタはこう着る!オリビア・パルレモの厚底パンプスコーデ

この仕上がりで身長約160センチのオリビア・パルレモさん。スーパーモデルの身長が約180センチの海外において…

mashroomcat / 1322 view

ちょっと太めが今の気分!「チャンキーヒール」にみんな夢中♡

太めのヒールである「チャンキーヒール」は、安定感があり脚を細く見せてくれる効果もあります。ポインテッドトゥを…

kirakira / 2525 view

足元に輝きを!メンズのおすすめエナメルシューズ3選

美しい光沢が素敵なシューズといえば、エナメルシューズですよね。エナメルシューズといえば、女性物のイメージが強…

nyaon / 2838 view

コレさえあれば一流の男!?アメリカ発の老舗ブランド、オールデンのストレートチップ♪

冠婚葬祭などで絶対に必要となるストレートチップ。今回は、オールデンのストレートチップをご紹介します。

tjgatjga / 1923 view

靴がキレイな男性=仕事がデキる男性?その理由を徹底検証!

「靴からその人がデキるビジネスマンかどうかがわかる」なんてことを聞いたこともあるかと思います。しかし、実際の…

hamunida / 8567 view

男の色気たっぷり♡ジュゼッペ ザノッティオムの個性的なメンズシューズ10選

女性に人気のGIUSEPPE ZANOTTI DESIGN(ジュゼッペ ザノッティ)。メンズラインのGius…

kirakira / 3088 view

イギリス発のヒーロー「ジェームス・ボンド」が愛用するシューズとは?

男なら一度は憧れをいただくヒーローの1人といえば、「ジェームズ・ボンド」なのではないでしょうか?今なお新作が…

tjgatjga / 3877 view

アメリカの定番ブランド♪タッセル初心者におすすめのジーエイチバスのタッセルローファー…

ジーエイチバスの、ワンポイントのあるタッセルローファーをご紹介していきます。通常のローファーよりも個性があり…

tjgatjga / 1082 view

まるで月面を歩いているような履き心地!コールハーンが採用するこだわりのクッションとは

ビジネスブラントとして人気を誇るアメリカのファッションブランド“コールハーン(Cole Haan)”からおす…

little flower / 2154 view

ビジネスシューズなのに遊び心たっぷり!カルバンクラインのメンズシューズ

カルバンクラインといえば、超一流のブランドとして有名ですよね。その中でも、最近は遊び心たっぷりなビジネスシュ…

kazumin / 1279 view

高レベルの製法なのにレザーの張替えが簡単!グッドイヤーウェルト製法のジェニット(GE…

今ではメジャーになっているグッドイヤーウェルト製法ですが、特にジェニットの製品でその良さを実感できます。そん…

pointow / 2881 view

関連するキーワード