靴職人を夢見て 単身で渡ったイタリア・フィレンツェでの暮らし

「リペアの仕事の醍醐味は、いろいろな靴を見られること」
そうお話くださった大和潤平さんは、単なる靴屋ではなく、その靴が生まれた国の歴史や文化と革製品の魅力を伝えることを大切にする「World Footwear Gallery(以下、W.F.G)」の修復工房「W.F.G REPAIR FACTORY」で、リペア職人として働いています。修復の内容にもよりますが、大和さんが1日に手がける修理は15~20足ほど。オーダーに忠実に応え、可能な限り靴を蘇らせています。そんな大和さんと靴との出会いは大学時代に留学先で訪れたイタリア・フィレンツェでのこと。

「当時は明確な目的があったわけではなく、社会人になる前に留学経験をして箔をつけたいという思いでした。フィレンツェを選んだのはもともとヨーロッパの文化に興味があったからです。その時の経験が今の仕事に繋がっているのだと感じます」

3ヶ月間、イタリア語を学びながらフィレンツェで過ごした大和さん。屋根のない美術館と称されるフィレンツェは、ルネサンスが花開いた芸術文化の街。そして、古くからの革産業が盛んな街としても知られています。郊外には、有名ブランドのバッグや靴の工房がいくつもあり、大和さんは自然と靴工房を目にする機会が増えていったと言います。

「祖父がかばん職人だったことも影響し、手仕事への憧れが潜在的にあったように感じます。フィレンツェで職人たちの仕事を目にすることで、靴職人になりたいという思いが強くなりました」

大学卒業後、靴の卸業者に就職した大和さんですが、その時すでにイタリアで靴職人の修行をすると決めていたとのこと。社会人としての経験を積みながら資金を貯め、26歳の時に再びフィレンツェに渡ります。

「大学時代に通っていた語学学校のすぐそばに、「ロベルト・ウゴリーニ」の工房があり、修行をするならここと決めていました。とはいえ、思い切って門を叩いたはいいけれど、受け入れてくる保証もなく、ツテもない状況。語学学校でお世話になったスタッフの口利きもあり、なんとか弟子入りさせてもらうことができました」

日本でも半年ほど靴制作の学校に通って勉強をした大和さんですが、職人としては素人同然。念願の工房に弟子入りはできたものの、靴作りの工程に携わるまでは半年もの時間を要したと言います。

「工房では丁寧に教えるとうよりも、見て覚え、わからないことは自分から聞きにいくという教え方でした。靴は250もの製造工程があり、ただ見ているだけでは勉強にならない。もっと靴作りを学べるところがあるんじゃないかと思って見つけたのが修復工房でした」。

修復工房との出会いによって開かれたリペア職人という道

午前中は修復工房で修行を積み、午後は靴作りの工房へ。忙しい毎日の中で腕を磨いていった大和さん。いつしか、大切な靴を修理して履き続けるイタリア人の物を大切にする文化に魅せられていきます。

「修復技術を学ぶうちに、リペアは感覚的に自分に合っていると感じました。高級靴から婦人靴など、いろいろな靴を見ることができるのが修復の面白さです。パーツをバラして見ると靴職人の丁寧な手仕事がわかり、これは修復工房でしか見ることがことなので楽しかったですね。」。

靴にはその人が歩んできた人生が刻まれています。なかには20年以上修理を繰り返し大切に履いている靴もあり、靴に触れている時間は至福の時だったと語る大和さん。
2年半の修行を終え、29歳で日本へ帰国。リペア専門店に就職をし、さらに腕を磨きます。フィレンツェの修行仲間から紹介され、現在のW.F.G REPAIR FACTORYに専属のリペア職人として入社したのは2013年のこと。以来、お客様の大切な一足を蘇らせています。

靴を愛する人のために靴を愛する職人が修復するということ

靴をこよなく愛する大和さんにとって、お客様の靴をお預かりし、可能な限り蘇らせることは天職。ところが、イタリアのリペア職人は職業として修復をしており、決して靴好きではないと言います。

「修復職人はあくまで食べて行くための仕事。数をこなすために注文通りのこと以上は手をかけないのが基本です。もちろん、お客様の要望を満たすことが大前提ですが、可能な限り靴を蘇らせたいという思いから、ご提案をさせていただくこともあります」

当たり前のことですが、靴が好きな人は靴にこだわりを持っています。大切な靴を修復するときは、同じように靴を好きな人に修復してもらいたいと思うもの。イタリアで学んだ技術と日本人ならではの丁寧な手仕事と感性を融合させた大和さんの職人技は、多くの靴愛好家から絶大な信頼を得ています。

「他のリペアでは満足できなかったというお客様が、僕に修復を任せてよかったと言ってくれる瞬間が何より嬉しいですね」

スピード勝負のリペア専門店とは異なり、一足一足と丁寧に向き合うW.F.G REPAIR FACTORYの修復はどうしても時間がかかってしまいます。お待たせするぶん、オーダーに忠実に応えることはもちろんのこと、すぐに履けるよう丁寧に磨いてお渡しすることが大和さんのこだわりなのだとか。
最後に、これからの展望についてお聞きしました。

「イタリアの街を歩いていると、おしゃれが板についているのは40代〜50代以上の人たちです。その理由は若いうちは肉体が美しいから着飾る必要がないという意識が根付いているからだと思います。良い靴を長く履き続けるイタリアの文化と、日本人の器用さ、技術や流通文化を融合させ、イタリアと日本の架け橋のような存在になれたら嬉しいですね」。

靴に魅せられ、靴を愛する大和さんの修復技術は日本の誇り。あなたの大切な一足を、W.F.G REPAIR FACTORYに託してみませんか?

DATA

World Footwear Gallery 銀座店
東京都銀座5-6-6 すずらん通り
電話 03-3572-6811
営業時間:11:00〜20:00
定休日:無休(大和さん不在日毎週水曜日、第2日曜日、第4木曜日)

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

関連する記事

メンズ必見!トップリフトのリペア/修理でクールな後姿を決めましょう!

メンズ必見!後姿を決めるなら、トップリフトの修理/リペアが必須です。 トップリフトの基礎知識をご紹介します。…

polskamii / 4683 view

細いので故障注意!ストラップが壊れたら修理に出そう!

サンダルやパンプスのストラップは壊れたら全く履けなくなってしまいますよね。そんな時はストラップの修理をお願い…

mayuripon / 2189 view

蒸れやすいメンズ靴。インソールを修理交換してビジネスシューズを快適に履きこなそう!

靴の中は蒸れやすいですよね。特にメンズのビジネスシューズは蒸れを気にする男性が少なくありません。でも、インソ…

森山まなみ / 2966 view

合わない靴も諦めない!ストレッチのサイズ修正をして自分の足にピッタリにしよう

海外の靴を買ったら、幅が狭くて履くと痛いということはありませんか?日本人は幅広の足が多いので海外の靴が合わな…

nyaon / 1935 view

メンズ革靴の靴底リペア、レザーソールにする?それともラバーソール?

毎日お世話になっているビジネスシューズや休日に活躍するレザーブーツの靴底は、革製とゴム製に大きく分かれます。…

papilio / 5212 view

どういうところで買えばいいの?セルフリペア用品を買うならこのお店!

靴というのは毎日履くものですから、徐々に劣化したり、時には壊れたりします。 靴が壊れると買い替えというのが我…

mayuripon / 1710 view

オシャレ度もUP!ゴムやファスナーの適度な交換修理でお気に入り靴がよみがえる!

お気に入りの靴をいつまでも履きこなしたい気持ちは男性も女性も変わりません!長く愛用したいのであれば、ゴム交換…

森山まなみ / 1722 view

ヒカリエや西武百貨店の中にも!渋谷でもし靴が壊れても困らない優秀な修理屋は?

渋谷駅を利用している時に靴が壊れたら?そんな困った状況の時に便利な靴の修理屋情報です。エキナカだけではなく、…

kirakira / 12208 view

意外と自分でできるもの!パンプスのソール・ヒールのリペア方法

今回は、自分でできるパンプスのソール・ヒールのリペア方法について解説します。ソールがボロボロだったり、ピンヒ…

papilio / 15410 view

気に入っている靴なのに痛かったり緩かったり!自分の足にフィットするサイズ調整の修理と…

長く愛用していた靴が履いていたら痛い!あるいは踵は緩いのにつま先は痛いなど足がフィットしない。今回はサイズ調…

cororoizm / 1920 view

かかとをリペアするだけなのに気分も歩き心地も爽快!かかとが削れて来たらトップリフトを…

男性にとっては靴修理でおなじみとなっているトップリフト交換。営業の外回りなんかは消耗が早く、頻繁に利用してい…

mashroomcat / 4865 view

トップリフトやコーナーハーフはどのように修理するべきなのか?

歩行している中で、どうしてもトップリフトやコーナーハーフがすり減ってしまうものです。コーナーハーフ

pointow / 2047 view

減ったかかとはみっともない!靴のメンテナンスのポイントはコーナーハーフとトップリフト…

「おしゃれは足元から」とはよく言ったもので、本当におしゃれな人は清潔な靴を履いています。靴が汚れていたり、か…

森山まなみ / 2031 view

まだ捨てないで!すべり口の修理・リペアで諦めていた靴をもう一度復活させよう!

すべり口(履き口)の修理・リペアで、使い込んだ雰囲気を一新してみましょう!

polskamii / 6645 view

通勤途中に靴が壊れた!そんな緊急事態に駆け込める靴の修理店(汐留・新橋編)

普段から靴が突然壊れることを予想してる方はいません。困ったときに駆け込める新橋駅チカの靴修理店を3軒ご紹介し…

kirakira / 3587 view

関連するキーワード